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博亚豪娱乐:他曾拿下硅谷最大的种子轮投资,如今已准备在区块链领域行骗

亚豪娱乐 www.42yxj.com.cn 2018-7-20 10:30

来源: BlockBeats

作者:0x14


一直以来,都是中国人在讲美国的互联网故事,比如阿里巴巴是美国的亚马逊、微博是美国的推特,但一个中国的创业故事在美国能值多少钱?

2011 年,Clinkle 公司成立,这家主打移动支付的公司很快就获得了创业圈的关注。Clinkle 公司凭借「扫码支付」这个美国版支付宝的故事,收获了美国 18 家知名机构和投资人 2500 万美元的种子轮融资。

这一数字创造了美国种子轮融资的最高记录,其中参与投资的人更是包括了亿万富翁理查德·布兰森和 Facebook 的早期支持者 Peter Thiel 等众多硅谷科技界的杰出人物。

2013 年 12 月,美国著名网站 Business Insider 评选了 2014 年最有可能成为独角兽的 13 家创业公司,其中就 Clinkle。

故事的开头非常精彩,但是故事的后续却并未按照媒体所看好的那样进行,仅在几个月后,Clinkle 项目的创始人卢卡斯·杜普兰就被传出随心所欲大量裁员的新闻。

2016 年,Clinkle 项目宣告失败、员工全部离职,创始人卢卡斯·杜普兰(Lucas Duplan)也被贴上了「硅谷最失败创业领袖」的标签。

在人们都快把他创业失败的故事忘记时,他又因为参与区块链创业项目而重回视线。2017 年 Lucas 又以区块链投资基金管理人的身份,高调宣传 Universal Recognition Token(URT)区块链项目。

然而,在硅谷最失败创业领袖的名声下,会有人 URT 买单呢?在了解这个项目之前,我们先看一下让 Lucas Duplan 身败名裂的创业故事。

Lucas Duplan 如何在硅谷圈钱 2500 万美元?

Lucas Duplan 在成为硅谷最失败的创业领袖之前,也是一名颇为光鲜的天才少年。

Lucas 在 2013 年从世界知名学府斯坦福大学的计算机专业毕业,在毕业前一年,Lucas 就联合 2 名同学创建了 Clinkle 项目。在一些媒体报道中,Clinkle 项目可以追溯到 2009 年,创业想法可谓非常超前。

当时 Lucas 和朋友一起去欧洲旅行,但当他们在伦敦饥肠辘辘地从飞机上下来,尝试用美元支付午餐时,却遇到了各种困难:餐厅里的英国人不收美元。

于是,当时只有 19 岁的 Lucas 就萌生了去开发一个可以通过手机无缝向商家支付费用的 APP 的创业想法。

回到斯坦福大学后,Lucas 与自己的两位同学 Frank Li 和 Jason Riggs 立即行动,组建了一个 12 人的工作室来一起开发这个应用程序。

在项目创立之初,他还拉来了斯坦福教授、VMware 联合创始人 Mehran Sahami 做技术指导。

第二年,为了让 Clinkle 得到更多关注,Lucas 参加了许多当时很流行的创业加速器路演,包括 Highland Capital 的 Summer 以及 StartX 的演示日。

参与这些路演,极好地锻炼了 Lucas 的口才,并让年轻的 Lucas 成为了一名优秀的演说家和表演家。凭借优异的口才,投资机构 Highland Capital 在没有看到 Clinkle 产品的时候,就曾赠予了 Lucas 15,000 美元。

在 2013 年以前,Clinkle 项目更像是大学社团一样小打小闹,甚至直到正式融资前,Clinkle 项目的开发进度都是一个未知状态。不过,Clinkle 项目的这一状态并没有影响 Lucas 作为一个「创始人」去和各种大佬吹嘘移动支付的商业前景。

转折发生在 2013 年,因为 VMware 联合创始人 Mehran Sahami 的介绍下,VMware 的另一位创始人 Greene 为 Clinkle 项目介绍了天使投资人。

而在 Greene 巨大声望的带动下,Clinkle 项目的融资也顺风顺水,甚至还吸引了英国维珍集团的创始人、亿万富翁理查德·布兰森(Richard Branson)。

擅长炒作的 Lucas 在拿到理查德·布兰森(Richard Branson)融资后,立刻用烧毁四万美元假钞的方式进行宣传,同时还宣布理查德·布兰森将成为 Clinkle 的顾问。

于是,借着自己的疯狂营销,Clinkle 共从 18 家投资人和投资机构哪里,完成了 2500 万美元的种子轮融资,后续又有其他投资人追加了 550 万美元。

然而,这并不是 Clinkle 的开始,却恰是 Lucas 创业路的终点。

因为 Clinkle 项目成功融资,只是 Lucas 凭借口才和炒作行骗的第一步。

Clinkle 最终瓦解,天才为何成为失败领袖?

Clinkle 项目在 2014 年 9 月上线,但上线之后 Lucas 开始大量裁员,再加上产品安全性问题,最终只有十几万用户的注册量,这与 Clinkle 项目数亿美元估值严重不符。

事态非常严重,但 Lucas 并没有做多少改变,而是变本加厉。2015 年,Clinkle 继续着裁员,除了核心团队成员没走之外,其他团队成员都已经计划离职。

在《福布斯》的报道中,离职员工提到,如果向媒体泄露了离职的消息,Lucas 会采取法律行动来「教训」他们。

对于员工的离职潮,Lucas 拒绝评价。此时的他,只有 25 岁。

Clinkle 项目失败的原因很多,其中根据各大媒体的事后总结,在外部原因上主要是 Apple Pay 的崛起,让 Clinkle 在 2014 年后沦为了媒体口中「另一家移动支付公司」,而不再是当年的明星项目。

但是科技媒体更倾向将主要的内部原因归结到 Lucas 身上。

Lucas 的身世背景颇为复杂,远不止于一个名牌大学年轻人创业逆袭的「童话」故事。

整个投资圈都把他宠坏了,甚至在 Clinkle 项目全面停滞时,投资人麦卡锡还曾主动站出来说:「Clinkle 的死亡,不是这个孩子的错」。

Lucas 出生于克罗地亚的富人家庭,在美国加州长大。从小便生活在富人区,住在旧金山最时髦的 58 层千禧塔楼上层的豪宅里,房价堪比北京二环。

Business Insider 挖掘信息后发现,Clinkle 的首批投资者是 Lucas 的父母,他们对 Lucas 的投资完全是出于对他的宠溺。


Lucas 的父亲是一位备受尊敬的软件企业家。父母告诉他,只要他同意读完大学拿到大学学位,他们就会支持他的创业公司,所以 Lucas 在三年内获得计算机科学学士学位,拿到了投资。

出身富人家庭,且受到万千宠爱的 Lucas,也在 Clinkle 项目的历练中,用行动证明了自己真的只是一个「孩子」。

根据员工爆料:Clinkle App 在突破 10 万下载量后,一位名为克林克尔的高层管理者,包下了一辆巴士带员工一起庆祝,但是第二天早上,所有参加这次庆祝的二十多名员工,全部收到了来自 Lucas 毫无理由的辞退。

当然,随意辞退员工的案例并非只有一次。Clinkle 的一位股东,曾为 Lucas 引荐了雅虎高管来解决产品的核心技术问题,但大牛来公司的第二天就离开了。

面对多次主动挑起高频次人事变动的创始人,一位离职的员工说:「如果你左边或右边的人随时可能会离开,你最好的朋友随时会被解雇,我想没有谁能在这样的环境中安心工作」。

为此,Lucas 在 2015 年对于回忆自己当初的所作所为时表现出了一丝悔意:「不可否认,我犯了很多错误。我很年轻,这是我第一次当 CEO。如果年龄较大的人在运营 Clinkle,它也许会更好一点」。

除了辞退员工,挥霍无度也导致了 Lucas 的「失败」。

在创业过程中,Lucas 为自己的办公室使用奢华品牌 Crate&Barrel 的家具和定制百叶窗,并配备了浮夸的科技产品。Lucas 一度考虑在他的桌子上安装一个动作探测器系统,这样就不需要助手进门就能安排助手做事。

尽管,动作探测器系统的事情被其身边的一位朋友压下来了,但依然不能改变 Lucas 对投资人金钱任意挥霍的事实。

这样一位带着十足富二代气息的创业者,最终也用自己的失败的结局结束了这场硅谷最大种子轮的闹剧。

早在 2013 年下半年,投资者试图向 Lucas 进行讨回投资的剩余部分,因为在投资人看来:Lucas 并不适合做一名创业者。

当然他并没有还钱,即便在 Clinkle 最后没有员工的时候,Lucas 也依然在用外包团队维持着公司的存在状态,让外人觉得这家公司其实还没有死掉。

2016 年,聘请外包团队维护 Clinkle 运营事实遭到曝光,Lucas 的名誉彻底破产,并被 CNN、福布斯等媒体封为硅谷最失败的创业领袖,Clinkle 项目在 2016 年也成为了硅谷创投圈最大的笑料。

从 Clinkle 进军区块链

在 Clinkle 失败后,Lucas 又创业了,做了一个名叫 Treats 的员工奖励项目,这个项目做得很差,但是 Lucas 本性不改。

在一次与技术顾问电话交流时,Lucas 本人都没有出现,反倒是公司的一位代理在电话那头跟顾问聊投资的事情,还是放的录音,而且讲的另外一家公司 Surprise HR。

电话那头的顾问炸毛了,直接把事情曝光在了社交网络,这让 Lucas 再也没有机会再美国进行融资,只能去虚拟货币领域找找钱。

今年 6 月份,《连线》杂志曝光了 Lucas 正在推广一个 Universal Recognition Token(URT)区块链项目,并试图从其他国家的散户手中进行融资。

Universal Recognition Token 旨在通过区块链技术,来实现企业对员工工作成果的奖励。这个模式是不是很像 Lucas 的二次创业项目 Treats?

在不少公开场合里,Lucas 表示自己是 URT 的创始人、CEO、CIO 等职位,但是却没有出现在 URT 的团队名单中。在 URT 的官网信息上,该项目由 Brendan Ward 担任 CEO,众多名人担任顾问,也包括上面提到的 Surprise HR 的 CEO。

面对媒体质疑,Lucas 否认投资了这家公司。

但是「猪队友」Surprise HR 首席执行官却 Albert Eloyan 证实,Lucas 是该公司的重要投资者?!读摺繁硎?,Surprise HR 和 URT 两个公司有大量重叠的地方,比如目标一致、业务逻辑一致等。今年 5 月,URT 还与 Surprise HR 宣布了达成伙伴关系。

现在我们知道了,Lucas 的新项目 Treats 实际上就是 Surprise HR,而 Surprise HR 则发了一个叫 URT 的币,URT 视图用合作伙伴的关系来掩盖圈钱真相。

如果你了解 Clinkle 的辉煌时期,了解 Lucas 这个硅谷最失败创业者对待员工的方式,以及 Lucas 如何拒绝向投资人还钱,区块律动 Blockbeats 相信你会选择远离 URT,远离这个硅谷传奇少年。

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